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自动驾驶部门裁员,Uber恐失去想象空间

浏览次数:120 发布日期:2019-10-21

据科技媒体TechCrunch报道,Uber首席执行官达拉·科斯罗萨西在一封内部邮件中确认了新一轮裁员的消息,其中自动驾驶和送餐业务Uber Eats是此次裁员的重灾区,同时也是Uber上市半年来的第三轮大规模裁员。

有意思的是,在Uber裁员的消息传出后,股价一度上涨4%左右,这种裁员止损的做法无疑赢得了投资者的认可。自从5月份流血上市后,Uber的市值已经跌去30%左右,拿短时间内无法盈利的自动驾驶和送餐业务动刀,不失为“收紧裤腰带”的明智之举,却不一定是一个正确的选择。

自动驾驶的功与过

上市前的Uber可谓顺风顺水,2018年1月份F轮融资的估值高达720亿美金,2018年10月份摩根士丹利与高盛给出的IPO达到了1200亿美金,除了Uber在全球市场可观的市场份额,自动驾驶和送餐业务所讲述的增长故事同样功不可没。

然而从一级市场到二级市场,Uber需要做的不仅仅是讲好故事,还需要在营收、用户、盈利等方面给出答案,在无法达到的预期和持续扩大的亏损面前,自动驾驶业务的“失宠”几乎是注定的结局。

▲无人驾驶硬件团队正在研发中心忙碌。资料图

早在去年3月份的时候,Uber自动驾驶汽车在美国亚利桑那州坦佩市撞死一名横穿马路的中年妇女,制造了世界首例在公共道路上发生的致死事故。彼时Uber刚刚输掉与Waymo有关自动驾驶知识产权的官司,舆论的口诛笔伐又让Uber的自动驾驶雄心遭遇了重重一击。

随后Uber开始对自动驾驶团队进行瘦身,达拉一度考虑彻底放弃自动驾驶项目,直到软银和丰田10亿美元的投资到账,事情才峰回路转。

自动驾驶业务的“烧钱”可能是Uber裁员的另一个原因。据Uber招股书中披露的数据,2018年自动驾驶部门的研发费用为4.75亿美元,软银和丰田的10亿美金大概只相当于两年的运营成本。而在资本寒冬的影响下,自动驾驶领域频频传出融资困难、内讧倒闭、变相裁员等负面新闻,甚至包括Drive.ai之类的明星项目。寻求融资、精简团队几乎成了所有自动驾驶公司的棘手问题,Uber也不例外。

当然,盈利时间点也是Uber做出裁员决定的重要因素。

2018年第四季度时,UberEats的同比增速只有11%,已经低于Ridesharing的同期增速,加上DoorDash等外卖送餐平台、滴滴外卖业务在海外市场的试水,Uber Eats所面临的压力有增无减。相比之下,自动驾驶可能还是“镜中月”,当下的Uber自动驾驶团队仍有1200名左右的员工,估值也高达72.5亿美元,可何时开始进行商业部署,Uber还没有明确的时间点。

▲优步自动驾驶汽车。资料图

Uber的商业变轨

与自动驾驶团队今天在Uber的遭遇有所不同,卡兰尼克还是主帅时的Uber对自动驾驶可谓热情高涨。不仅将自动驾驶视为“网约车服务公司必备的前沿科技”,还在媒体采访时公开表示:“如果我们没有抓住机会,那么Uber 的未来肯定会变得不一样。”

原因在于,自动驾驶此前一直被认为是Uber扭转亏损局面的重要方向,英特尔给出了自动驾驶出行市场将有7万亿美元市场的报告,德勤IPO 项目合伙人 Barrett Daniels也在《连线》杂志采访时表示:“我不太肯定自动驾驶是网约车服务公司盈利的必要条件。但假设最终这项技术能够落地,就有机会实现大规模盈利。”

直到Uber在IPO路演时,自动驾驶还占据了相当大的分量,在招股书中被提及了100多次,达拉·科斯罗萨西将Uber定义为“交通平台”,一个承载了网约车、公共交通、外卖、货物运输的综合性服务网络,屡次强调了 Uber 拥有类似亚马逊的市场潜力和机会。

▲达拉·科斯罗萨西。资料图

但执行资本意志的达拉·科斯罗萨西,正在带领Uber进行商业变轨。

比如达拉·科斯罗萨西近期回答分析师问题时给出了不一样的观点:“Uber 不能只是送外卖,不能只是乘车分享。它必须成为 A-to-Z 的交通工具,成为所有人的默认选项。”言外之意,Uber的盈利将是建立在扩大边界的基础上,变成“超级一站式商店”。

沿着这样的商业轨迹,Uber Eats的裁员可能只是阵痛,等待自动驾驶的却是未知的命运。然而需要警惕的是,一旦自动驾驶开始规模化落地,势必会改变汽车行业的现有规则,也注定会左右Uber的生存空间。

特斯拉已经计划在2020年推出一项自动驾驶出租车服务,Waymo在去年年底就开始以凤凰城为试点开展自动驾驶出租车项目,大多数主机厂也表达过从汽车销售转向出行服务的想法。倘若Uber缺少自动驾驶技术的积累,还会受到丰田等汽车厂商的青睐吗,又或者说该如何与转型的特斯拉们竞争?

根据美国研究公司Navigant Research发布的全球自动驾驶公司竞争力排行榜,Waymo和通用Cruise处于第一梯队,百度和Uber处在“竞争者”位置,特斯拉和苹果暂时仍处于靠后的“挑战者”席位。应该说,Uber目前在自动驾驶技术上的成就,并不缺少与Waymo、特斯拉等抗衡的机会,却也不排除裁员将是Uber自动驾驶的命运转折点。

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